面对可能的专利围歼小米要如何应对

2019-05-14 19:35:06 来源: 河西信息港

今年完成9000万部以上的出货量没有问题。小米创始人雷军日前在高端机型(Note顶配版)发售会结束后说。根据市场研究机构IDC的数据,2015年季度,小米在中国市场的出货量已紧随苹果之后,位列第二。

在这些狂飙突进的数据背后,除小米高达450亿(一说500亿)美元的估值,还有与日俱增的专利诉讼风险。

高通接受反垄断处罚后,小米的专利短板将逐渐变成现实困扰。历史证明,市场份额越高,遭遇诉讼风险越高。可以预见的是,如果小米的市场份额继续高涨,在印度被爱立信盯上,将只是开始。这个软肋,就像定时炸弹,随时可能在企业脆弱的时刻爆发。区分在于,过去,导火索只掌握在高通一家手里;而现在,则分散在十来个同业对手之中。所有人都在默默等待,个点燃引线的人。

高通大中华区总裁加盟小米

作为基带芯片制造和移动通讯专利双料老大,高通让业内印象深的标志,是其位于美国圣地亚哥(SanDiego)的总部中,一面挂有1000多张证书的专利墙。但墙上的专利,还不及整个高通专利池的1/10。

小米在初发展的几年内,几乎没有专利储备。但通过购买高通芯片,无形之间上了保险,其他的公司都没办法起诉小米专利侵权。

这是因为免费反向许可高通曾经靠此维护其下游生态链的方式,避免下游厂商陷入反复的诉讼之中。比如A厂商用高通的芯片,就得把他们自己拥有的专利无偿反向许可给高通,高通的芯片卖给其他家生产商B时,B就不用再向原厂商支付专利费了,A也不能去法院告B侵权。

在业内看来,上述模式对创立早期专利储备较少企业的快速成长较为有利。

现在,这个规则改变了。在国家发改委公布的处罚信息中,列举了高通的一系列整改举措,包括不要求我国被许可人将专利进行免费反向许可。近几年,小米已开始有意识地买进专利,但现有的专利储备明显远远不够。

即使只在中国市场销售,风险也开始放大。为了构建完善的专利防御系统,小米可能增加的成本包括:扩张法务部门的人员支出、申请和维持专利的成本、取得许可或购买专利的本钱、应对诉讼的成本。从总体战略上说,未来市场蛋糕争夺更趋剧烈,如果竞争对手要借专利短板,压抑小米的发展,是极有威慑力的手段。

更不必提,在相爱相杀剧烈的国际通信终端市场,摩托罗拉、HTC、黑莓、诺基亚、三星、苹果,在美欧市场互相诉讼已成家常便饭。1批批企业伴随着剧烈厮杀,败下阵来,甚至销声匿迹。苹果曾在全球起诉三星、摩托罗拉、HTC等企业专利侵权,选择的重要标准,就是市场份额。而这些被起诉的大佬,每家手里的专利储备,都远超小米几个数量级。

未来,在发展中市场也接近饱和后,美欧这样的高度保护知识产权的高端市场,将成为终决定小米生死存亡的关键。安卓中,一度全球份额的HTC,也是在进入美国市场之后,在竞争激烈的发展交叉路口上,被对手攻击专利软肋,开始逐渐显出颓势。

即便是专利储备较多的华为、中兴等中国企业,进入发达市场也会遭受关:数量繁多的NPE(non-practicingentity,非实施实体公司)带来的本钱困扰。NPE不生产产品,但积极申请并收购专利,并通过诉讼等方式产生盈利。这些公司会找上门来向产品生产企业收取专利费,否则就提起诉讼。一般索取的和解金额,总是在可能需要花费的诉讼费和律师费之下。高通被处罚后,这类趋势可能会加重。

这也是为何,小米科技5月19日面对欧美市场正式上线的商店,上架的产品全是配件,缺少专利密集的智能。即便是配件,也可能涉及一些核心专利的问题。

现在,要克服专利短板,摆在小米面前的有几条路:其一,像中兴、华为曾做过的那样,继续交许可费,购买专利;其二,加大研发投入,申请自己的专利;其三,向联想学习,去国际上收购拥有大量专利的同业公司。比如,岌岌可危的黑莓。

当然,选择这些道路的条件是,小米的梦想确实足够大,大到希望让雷式英语有一天到美国新品发布会上站台。

不过,创办仅过5周年的小米,已算一个飞速发展的中国明星企业。到达投资人期待并不容易。为了突破逐步饱和的中国智能市场,在国内,小米发展出智能家居和电视作为新的业务支撑点。此外,它还在打造互联+的概念,多点投资,推出以小米为品牌的智能手环、充电器等多元化产品。在国际市场,小米已进军新加坡、印度等市场,并取得不错的成绩。

这样的江湖地位客观上也让小米更加重视专利诉讼方面的风险。6月10日,雷军在他的认证微博上宣布,高通大中华区总裁王翔将加入小米担任高级副总裁,负责战略合作与重要合作伙伴关系。小米方面表示,小米公司与高通之间一直保持着长期而且密切的战略合作伙伴关系。高通是小米非常重要的芯片供应商,高通也是小米的初期投资方之一。

在业内人士看来,这位有着足够知识产权经验的国际化华人高层,或许可帮助小米在专利领域找到突破口。但冰冻三尺非一日之寒,知识产权体系的构筑,需要金钱投入与契机。如果内功如中国足球一般虚弱,即便拉来国际教练,恐怕也乏回天之术。

更令人担心的,是另一个更大的故事:当中国式创新的小米后来者们遭受高通式专利墙。

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